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電子部品広告特集 各社紹介

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需要拡大する電子部品

コネクター

小型化、薄型化進む

コネクターは電気電子機器同士の接続や、装置と周辺機器の接続、回路基板やモジュールの接続に使用する電子部品。電力や電気信号で動作する機器の全てに、必ずコネクターが使われている。コネクターは回路基板やケーブルの接続でもはめ込むだけで済むため、機器の組み立てや電子部品の交換が容易になる。

スマホのような小型電子機器は、限られた容積の中に電子部品や基板を搭載している。高機能化のためには、回路のモジュール化や超小型化とともに基板の複層化で対応する。機器の製造段階で、モジュールや基板を接合するためにコネクター使用し、これが生産性向上に貢献している。

スマホに搭載される基板は小型化、薄型化しており電子部品も小型化が進む。超小型の電子部品やモジュールを接続するために、使用するコネクターも小型化されている。すでに嵌合(かんごう)高さ0.5~0.8ミリと1ミリを切る薄さのコネクターが使用されており、高機能化で多種の信号を伝送するために、端子の間隔が0.2~0.4ミリピッチと狭めた狭ピッチ多ピン化や高速伝送を実現した薄型フレキシブル配線板と一体化したコネクターも開発されている。

モバイルネットワークの通信量増大に対応するため基地局増設が進んでいる。基地局用に無線通信機器を接続するためにコネクターを用いる。基地局のアンプ部とアンテナ部を光ファイバーで接続するために、標準的な光トランシーバーの規格に対応した光ファイバーを着脱できるSFP(スモールフォーム・ファクター・プラガブル)がある。このSFPは光トランシーバーの大きさが長さ57ミリ x 幅14ミリ x 高さ10ミリ。

コネクターにより光ファイバーの着脱が容易になることで、基地局の増設やメンテナンスが容易になり、それがSFPの採用が進んでいる理由だ。通信インフラ用だけに光ファイバー接続するためのコネクターには高い信頼性と耐久性が求められる。そのためコネクターにバネを内蔵し確実に嵌合する機能を持たせた製品もある。

固定通信ネットワークでは、光ファイバーにより情報の高速・大量伝送が可能になった。そのため通信機器や情報機器の接続には高速・大量伝送に対応した光コネクターが普及している。通信用で長く使用されているのが同軸ケーブル用コネクター。同軸ケーブルは被膜電線の一種だが、テレビとアンテナを接続する給電線、映像信号や音声信号の伝送用、LAN回線用など幅広く使用されている。

機器とケーブル、ケーブルとケーブルの接続には同軸コネクターが使われる。同軸コネクターには、ねじ込まずに接続できるバヨネットタイプのBNCコネクター、VHF帯の無線通信機などに使用されるM型コネクター、UHF帯無線通信機などに使用するN型コネクターをはじめとして各種のコネクターが使用される。

車の電子制御化に対応

自動車分野の電子化が進んでいる。エンジンの効率化を目的にECU(エンジン・コントロール・ユニット)搭載をはじめとして運動性能や安全性能の向上のための駆動装置の電子制御化、将来の自律運転実現を目指して開発が進む運転支援システムなどIT(情報技術)活用が拡大している。IT化に対応して、制御機器や電装品を接続するために各種のコネクターが用いられている。

電気自動車(EV)は、バッテリーの長時間放電が航続距離延長には不可欠であり、そのために電力使用の効率化が重要となる。電装品などの低消費電力化だけではなく、電力供給や信号伝送でも損失の少ない部品やケーブル、コネクターが使用される。コネクター接続で、自動車に張り巡らされているワイヤハーネスと電装品の接続が容易になり、故障やアップグレードで電装品を交換する際にも、脱着がコネクターの抜き差しだけで済むなど作業が簡単になる。

自動車向けは使用条件が厳しいことや、信頼性確保のために要求されるスペックも高い。エンジンルームに近い場所にある制御装置や灯火類を接続するコネクターは、周囲が高温になることや、雨の日の走行では湿気などの影響も考えられる。このため耐環境性に優れたコネクターが求められる。

コネクターは、丸型コネクターや角型コネクターに分けることもできる。角型コネクターは基板実装用やインターフェース用、フラットケーブルを接続する場合に使用し端子数が多いのが特徴。丸型コネクターは端子に芯を使用する多芯ケーブルの接続に使用される。

この丸型コネクターは産業機器などで使用する場合が多く、工作機械やFA(ファクトリーオートメーション)装置、医療機器、計測機器などの装置類の他にも鉄道車両用や航空機向けにも使用される。丸型コネクターは確実に接続を保持するために、押し込むだけでなくねじ式のカバーで固定するものや、回転させて固定するタイプが多い。

各社紹介

タイコ エレクトロニクス ジャパン
合同会社

ミツミ電機株式会社

ヒロセ電機株式会社

日本航空電子工業株式会社

イリソ電子工業株式会社

ホシデン株式会社

太陽誘電株式会社

株式会社日本ファインケム

信明電機株式会社

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